SYLVIA CORTE


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TEMA DE TRABAJO
Estudio longitudinal del comportamiento social de una colonia de primates (Papio hamadryas)

Investigadores: Sylvia Corte, Fernando Silveira y Gabriela Duarte. E--: monos@ fcien.edu.uy
Este estudio está encaminado a analizar las interacciones sociales a largo plazo de una gran colonia de babuinos instalada en el zoológico Parque Lecocq. Las investigaciones actuales focalizan los mecanismos sociales y consecuencias biológicas de la relación materno-filial; la agresión, cooperación y reconciliación entre machos adultos, y las relaciones sociales entre individuos inmaduros basado en su comportamiento de juego. El Dr. Fernando Colmenares de la Univ. Complutense de Madrid (Dpto. de Psicobiología, Fac. de Psicología) es orientador de éstas tesis. Se destaca la labor de varios estudiantes que han dedicado su tiempo y esfuerzos a colaborar con nosotros en el seguimiento de la colonia y el registro de datos comportamentales y reproductivos, búsqueda y revisión bibliográfica, y en algunos casos incluso en el análisis preliminar de datos. Ellos son: Marila Lázaro, Eileen Armstrong, Claudia Silva, Marien Capnikas y Gonzalo Barrios. También han colaborado con nosotros la estudiante española Myriam Cuadrado (Univ. de Salamanca) y las Licenciadas María José Ochoa (Univ. Complutense) y Natalia Marco (Univ. de Alicante), las dos primeras a través del Programa Intercampus de Cooperación Internacional.

ALGUNOS DATOS SOBRE LA ESPECIE Y LA COLONIA

En la naturaleza, los hamadríades presentan distintos niveles de organización social. La unidad básica - que también observamos claramente en cautividad - es el harén, constituído por un macho adulto líder, varias hembras y sus crías. Tres niveles más complejos son el clan (asociación de 2 ó 3 machos emparentados, con sus harenes), la banda (unión de varios clanes para buscar alimento) y la tropa (varias bandas se unen para defenderse de depredadores durante la noche). El harén es fácil de reconocer en torno al macho; éste es dos veces más grande que las hembras, tiene un espeso manto de pelo gris sobre los hombros y llamativas patillas blanquecinas. Otra característica muy conspicua es el trasero rojo, sin pelaje, de todos los individuos. Cumpliría una función importante de comunicación visual a distancia. En las hembras en estro el trasero se agranda y colorea aún más, reforzando la hipótesis de su función comunicativa. Desde que comenzamos a observar la colonia del Zoo, les dimos nombres para ayudarnos a identificar a cada ejemplar (por ejemplo: Vieja, Colorado, Moncho, Bulta, 10 Pelos, etc.) y nos llevó mucho tiempo reconocer sus comportamientos y registrarlos adecuadamente. Así fuimos descubriendo un mundo apasionante de historias individuales entrelazadas en una red compleja de relaciones sociales. Actualmente (1999) hay unos 70 individuos. Hay más machos adultos que harenes formalmente integrados, por lo que resulta interesante observar, no sólo cómo los machos adquieren hembras, sino también la participación de éstas en los cambios. Su comportamiento se asemeja mucho al de la especie en estado salvaje. Un estudio en buenas condiciones de instalación tiene la ventaja de poder realizar observaciones detalladas de inteligencia social, complementando las investigaciones en libertad, fundamentalmente basadas en la ecología de una especie. Nuestros objetivos futuros se enmarcan en estudios aplicados al bienestar de las especies de primates en cautividad, analizando desde el punto de vista biológico y etológico las necesidades de los individuos cautivos, tanto en composición de los grupos como en condiciones de instalación.

Resumen del proyecto de Tesis de Maestría: "Relaciones materno-filiales en Papio hamadryas: mecanismos sociales y consecuencias biológicas" Lic. Sylvia Corte

En el orden de los primates, el cuidado parental, asumido principalmente por la madre, es una actividad prolongada y de elevado costo energético (Gubernik, 1981; Eisenberg, 1981; Clutton-Brock, 1991; Martin, 1990). Debido al ciclo vital y a las características reproductivas de los primates, las madres dedican un porcentaje muy elevado de su presupuesto total de actividades y de energía a la alimentación, transporte y protección de cada una de las sucesivas y escasas crías que producen en su ciclo vital (Altmann, 1984, 1987; Gomendio, 1991). Los primates son extremadamente sociales y capaces de formar lazos emocionales intensos y duraderos, y la relación madre-hijo (M-H) es un buen ejemplo (Nicolson, 1987). Debajo de la aparente uniformidad en el patrón general de las relaciones M-H, hay un marcado grado de variación intra e interespecífica (Maestripieri, 1994a; Gomendio, 1995; Schino et al, 1995). Los datos indican, sin lugar a dudas, que la relación materno-filial durante las etapas más tempranas del desarrollo, constituye un determinante fundamental del rumbo que seguirá la ontogenia del comportamiento y de las relaciones sociales del individuo. Madres y crías se encuentran inmersos en el contexto del sistema social del que ambos individuos son producto y productores (Mason, 1978; de Waal y Luttrell, 1989) por lo que es esperable que se generen estilos o patrones de relación M-H, sensibles a la influencia de estos contextos. La mayoría de los estudios han demostrado que existen diferencias en "estilos maternos", especialmente en dimensiones de restricción/permisividad materna hacia el infante y tolerancia del contacto con otros individuos (Altmann, 1980; Maestripieri, 1994b). Tradicionalmente se han adoptado dos aproximaciones generales y complementarias al estudio de la relación M-H en primates. La aproximación causal se ha centrado en el desarrollo de técnicas y conceptos capaces de describir y clasificar la extraordinaria diversidad de patrones observados de relación M-H, en distintas especies de primates y distintas poblaciones o grupos dentro de la misma especie. También se han identificado factores proximales o inmediatos, de carácter organísmico, relacional, social y ecológico, que contribuyen a explicar los patrones encontrados. Se han analizado las consecuencias más inmediatas, evaluadas a varios niveles, tanto para la madre como para la cría, que se derivan de practicar o estar expuesto, respectivamente a los "modelos" de relación M-H (Hinde, 1974, 1983). La aproximación funcional por otra parte, se ha dedicado al análisis de hipótesis que intentan establecer nexos causales entre la relación M-H y algún componente de la eficacia biológica de la madre y la cría. En este contexto teórico, las teorías funcionales más empleadas han sido las de selección sexual, inversión parental y conflicto genético entre padres e hijos ("parent-offspring conflict" ver: Trivers, 1978; Clutton-Brock 1991). En la actualidad se intenta integrar estas dos aproximaciones interpretando los resultados dentro de un contexto teórico más global. No obstante, el material disponible es escaso, principalmente en cuanto al número de especies estudiadas. Tampoco se ha prestado suficiente atención al análisis de procesos "naturales" de cambio social, que pueden dilucidar las características, determinantes y consecuencias de los diferentes estilos de relación M-H (Worlein et al., 1988; Berman et al., 1993, 1994).

OBJETIVOS

1-DESCRIPTIVOS. Descripción, clasificación y caracterización de los estilos de relación M-H observados en una colonia de Papio hamadryas, cuya organización social (harenes con atención exclusiva al macho propietario, filopatría masculina) difiere de la que presentan la mayoría de las especies de primates estudiadas hasta ahora (Stammbach, 1987). Los resultados contribuirán a documentar la diversidad de estrategias de relación M-H para el orden primates.
2-EXPLICATIVOS. Análisis del efecto de distintas variables causales, como son la edad, experiencia reproductiva, condición reproductiva y status social para la madre y para la cría la influencia de la edad y sexo en el desarrollo de la relación. Asimismo, se analizará el efecto de la relación M-H, sobre los cambios provocados por el inicio de la actividad sexual de la madre, tras el período de amenorrea post-parto, desde el punto de vista conductual y social. Nuestra hipótesis es que los estilos de relación M-H "restrictivos" deberían conducir a una mayor tasa e intensidad de conflictos entre ambos "actores" que los estilos "liberales" cuando la madre modifica la distribución de sus conductas y actividades sociales en respuesta a la iniciación de la actividad sexual. Los datos obtenidos aportarán información relevante para esclarecer los mecanismos y consecuencias sociales que explican la diversidad de patrones intra e inter específicos observados en primates.




Presentaciones en Congresos

*Silveira, LF; S. Gottlieb; N. de Hegedüs; C. Silva & S. Corte (1992) Estudios Etoecológicos en una Población de Primates, Papio hamadryas Bol. Soc. Zool. Uruguay (2ª epoca), Vol 7 (Act. III Jorn. Zool. Uruguay. Pp 86.
*Corte, S. & Silveira, F. (1995) Dinámica en una Sociedad Multinivel de Primates. VII Jornadas Científicas de la Sociedad Uruguaya de Biociencias. Piriápolis, Uruguay. Pp 119
*Silveira, F.; Corte, S.; Duarte, G. & Colmenares, F. (1996) Organización Social en una Colonia de Papio hamadryas: Estructura y Relaciones Sociales. Actas del VI Congreso Nacional y III Latinoamericano de Etología. Sevilla. España. 18 al 21 de Setiembre. Pp 92.




Publicaciones

-Corte, S. (1996) Relaciones materno-filiales en una colonia de babuinos de desierto Papio hamadryas: mecanismos sociales y consecuencias biológicas (Proyecto de Tesis de Maestría) Libro del I Encuentro de Jóvenes Biólogos. PEDECIBA. Facultad de Ciencias. Uruguay. 15 y 16 de Octubre. Nº 116.
-Corte, S.; Silveira, F.; Duarte, G.; y Colmenares, F. (1996) "Mother-infant spatial relationships in a colony of Papio hamadryas" Actas I Congreso de la Asociación Primatológica Española y European Workshop on Primate Research. Madrid, España. Folia Primatologica (En prensa)
-Silveira, F.; Corte, S.; Duarte, G. y Colmenares, F. (1996) "Post-conflict strategies in baboons, Papio hamadryas" Actas I Congreso de la Asociación Primatológica Española y European Workshop on Primate Research. Madrid, España. Folia Primatologica (En prensa)
-Duarte, G.; Silveira, F. y Corte, S. (1996) "Play behaviour in a colony of Papio hamadryas" Actas I Congreso de la Asociación Primatológica Española y European Workshop on Primate Research. Madrid, España. Folia Primatologica (En prensa)



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